«En moyenne, 480 000 bus jaunes transportent quotidiennement plus de 25 millions d’enfants vers l’école aux États-Unis. Seulement 1% de ces bus fonctionnant actuellement sur des groupes motopropulseurs électrifiés, cela signifie que beaucoup de moteurs diésel polluent l’air.

Le plan Build Back Better du président élu Joe Biden pour créer une économie plus résiliente et durable propose de rendre tous les bus de fabrication américaine zéro émission d’ici 2030 , à commencer par le parc d’autobus scolaires, qui serait converti d’ici 5 ans ». C’est le sujet d’un nouveau rapport publié par le cabinet de conseil Interact Analysis , intitulé: « Décarboniser la flotte d’autobus scolaires jaunes aux États-Unis: une politique qui vaut la peine d’être poursuivie? ».

Autobus scolaires électriques en Amérique du Nord

Les opportunités d’électrification offertes par le marché nord-américain ont souvent été soulignées. Le producteur Blue Bird a révélé en septembre 2020 qu’il avait enregistré une augmentation de 250% des ventes de bus électriques en 2020, et a donc confirmé son intention d’augmenter la capacité de production jusqu’à 1 000 unités par an . Blue Bird quantifie également le potentiel du marché: «Avec plus de 600 000 autobus scolaires en circulation aujourd’hui aux États-Unis et au Canada, et considérant que 95% de ces véhicules qui roulent au diésel ont un âge moyen d’environ 11 ans, ce marché représente une opportunité substantielle de 150 milliards de dollars pour la transition vers des bus électriques au cours des 20 prochaines années », a déclaré Phil Horlock, président et chef de la direction de Blue Bird Corporation. Le marché des bus scolaires électriques aux États-Unis est la raison qui a incité Daimler à s’associer à Proterra, il y a quelques années.

Au Canada, Transdev a l’ambition d’électrifier 100% de sa flotte d’autobus scolaires au Québec d’ici 2025.  Cela représente près de 5 millions $ CAD qui seront investis dans un parc de 27 autobus scolaires électriques qui seront fabriqués par la compagnie québécoise Lion Electric et qui devraient être mis en service à la rentrée scolaire de septembre 2020.

Marché des autobus scolaires électriques aux États-Unis, la concurrence s’intensifie

Navistar a lancé une nouvelle unité commerciale nommée NEXT eMobility Solutions et a annoncé fin 2019, avant que la crise de Covid n’éclate, qu’il prévoyait mettre sur le marché des bus scolaires électriques d’ici la fin de 2020 , fabriqués par ses filiales  Navistar International Truck et IC Bus.

Proterra et Daimler collaborent également pour favoriser l’électrification de ce marché . Lors de l’IAA de Hanovre 2018, les deux compagnies ont annoncé avoir conclu un accord pour explorer le potentiel d’électrification de véhicules lourds Daimler. Le premier autobus scolaire électrique réalisé en partenariat entre Proterra et Thomas Built Buses, une filiale de Daimler Trucks North America, a été officiellement présentée par Proterra fin octobre dernier lors de la 44e Conférence annuelle de l’Association nationale du transport scolaire (NAPT).

La santé est un soucis primordial lorsqu’il s’agit de planifier un déploiement d’autobus scolaires électriques aux États-Unis. Dan Raudebaugh, directeur exécutif de CTE, a soutenu lors d’un entretien avec Sustainable Bus que «les enfants sont beaucoup plus sensibles à la pollution que les adultes car leurs systèmes respiratoires ne sont pas complètement développés. Ils respirent également plus de gaz proportionnellement à leur taille par rapport aux adultes, respirant 50% plus d’air par kilo. Une étude réalisée par l’Université de Californie à Berkeley a révélé que les niveaux de gaz d’échappement diésel à l’intérieur d’un autobus scolaire peuvent être quatre fois plus élevés que ceux trouvés dans les voitures particulières ».

Analyse d’interaction: le marché américain des bus urbains représente seulement 13% du marché des bus scolaires

Selon Interact Analysis , qui se concentre sur le marché américain, «les bus scolaires sont un excellent départ pour une politique verte nationale et un moyen efficace d’aider au redémarrage de l’économie après le choc de la COVID-19. C’est également logique compte tenu de la composition inhabituelle du marché américain des bus qui est fortement orienté vers les bus scolaires: en 2020, les Etats-Unis ont enregistré sur le territoire 40 714 bus scolaires, et seulement 5 402 bus urbains ».

En 2019, le nombre d’ autobus scolaires électriques immatriculés  représentait environ 0,6% du marché. « En 2019, plus de 40 000 bus scolaires étaient immatriculés aux États-Unis, alors que seulement 240 étaient des véhicules électriques. De nombreux districts scolaires mènent des projets pilotes avec des autobus scolaires électriques, mais les commandes sont extrêmement faibles et de nombreux projets d’autobus électriques stagnent dans leurs phases pilotes en raison d’un manque d’aide fédérale . Si le plan de Biden se réalise, l’un des défis à l’échelle nationale sera de répondre rapidement à la demande. Selon Interact Analysis, plus de 560 000 autobus scolaires devraient être mis sur le marché au cours des 10 prochaines années, dont un peu moins de 27 000 seront électrifiés. Se rapprocher de l’objectif des autobus scolaires à 100% zéro émission nécessitera donc une augmentation exponentielle de la capacité de production des équipementiers d’autobus électriques et de leurs fournisseurs.

Les bus scolaires électriques aux États-Unis, une question de prix

Il est clair que le principal obstacle pour les conseils scolaires qui envisagent d’acheter des autobus électriques est le coût initial. L’analyse d’interaction confirme cependant que: «l’argument du coût total de possession ne vaut pas pour les autobus scolaires, car ils ne font que deux trajets quotidiens: un au début de la journée scolaire et un à la fin. Il faut donc développer de nouveaux modèles commerciaux pour trouver une solution à ce problème. Par exemple, Dominion Energy en Virginie envisage un déploiement intéressant et très original d’autobus scolaires lorsqu’ils ne sont pas en service qui propose que les véhicules stationnés soient utilisés comme réserves d’énergie reliées au réseau national. Cela aiderait à couvrir une partie du coût initial des véhicules. Malgré les coûts initiaux, le rapport du PIRG Education Fund a révélé que chaque autobus électrique permettrait aux écoles d’économiser en frais de carburant environ 2 000 $ USD par an et 4 400 $ en entretien, une économie qui pourrait être consacrée au personnel, aux bâtiments et pour du matériel scolaire » .

Concernant l’aspect financier, Dan Raudebaugh a souligné: «Les coûts de consommation de diésel des autobus scolaires qui consomment ne représentent qu’environ 25% du coût de possession d’un bus diesel de quarante pieds, donc les coûts additionnels d’acquisition des bus zéro émission sont plus difficiles à avaler. Ajoutez à cela le fait qu’il n’y a pas d’agence gouvernementale pour diminuer les coûts des autobus scolaires, comme le programme de la FTA pour les autobus de transport en commun . Les services publics d’électricité ont été des partenaires actifs pour financer les autobus scolaires électriques dans certains districts scolaires, mais l’industrie a besoin de plus. Ce qui est nécessaire pour que ce marché se mette en branle, c’est une reconnaissance nationale de l’importance de favoriser le marché des autobus scolaires à zéro émission. Des investissements d’argent public et privé sont nécessaires pour aider le processus »

Sustainable Bus

Contribution: André H. Martel

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